Bootstrapping: significato, vantaggi, svantaggi e altro

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Stai pensando di avviare una startup ma non sei sicuro che sia la tua migliore opzione? Ecco uno sguardo dettagliato alla pratica e cosa può significare per le tue idee e il futuro.

Il bootstrap di una startup può essere una cosa difficile da fare. Ma molti fondatori lo hanno fatto e ci sono riusciti più e più volte. Quindi, è possibile.

Avviare una startup significa finanziarla interamente senza capitali esterni. Potresti usare i tuoi risparmi o prendere in prestito denaro dai tuoi amici e parenti. Ma è così.

Radicato nella frase "tira su dai tuoi bootstrap", questo processo è così difficile che molti lo considerano impossibile, specialmente quando si tratta di startup tecnologiche. Quindi, questi fondatori spesso optano per angelo o finanziamento VC.

Questo articolo esamina il processo di bootstrap per vedere come possono svolgersi le cose e se ne vale la pena nel lungo periodo.

Cos'è Bootstrap?

Avviare una startup significa avviare e far crescere l'azienda senza investimenti esterni. Una società avviata opera senza investimenti di angel o venture capital di alcun tipo.

Ciò significa spesso che il fondatore oi fondatori sono responsabili del mantenimento delle operazioni dell'azienda fino a quando non raggiunge il pareggio o diventa redditizio.

Le startup bootstrap sono solitamente snelle ed efficienti, ma richiedono molto più tempo e sudore del fondatore rispetto a una società finanziata da un angelo o da VC.

Sul lato positivo, una mancanza di investimenti esterni significa anche una mancanza di interferenze esterne nelle operazioni della startup. I fondatori di startup avviate di solito hanno più libertà e controllo sulla loro azienda rispetto a quelli che hanno ottenuto "denaro esterno".

Chi può avviare un'azienda?

Chiunque può avviare una startup, purché sia ​​in grado di fornire ciò di cui l'azienda ha bisogno per crescere fino alla redditività. Ciò include capitale, competenze e sudore equità.

Non esiste un requisito patrimoniale minimo qui. Perché ogni startup è diversa e quindi ha esigenze diverse. Dovrai controllare le cose calcolando quanto l'azienda avrà bisogno fino a quando non diventerà redditizia.

Alcune aziende hanno bisogno di poco capitale, mentre altre sono più ad alta intensità di capitale. Tuttavia, alcune attività o prodotti possono diventare rapidamente redditizi, mentre altri hanno bisogno di più tempo.

Anche qui non esiste un periodo di tempo fisso, ma la maggior parte delle aziende raggiunge il pareggio tra 6 mesi e 3 anni. Quindi, dovresti essere pronto a resistere fino a 3 anni, anche se il pareggio può arrivare prima.

Il pareggio è quando la tua azienda realizza entrate sufficienti per compensare i costi di gestione. Quindi, una volta che ha realizzato più entrate di quelle necessarie per gestirla, l'azienda è diventata redditizia.

Vantaggi del bootstrap

Ci sono molti vantaggi nel fare il bootstrap di una startup, anche se alla fine dipende dalla tua storia e da ciò che speri di ottenere.

Ecco alcuni dei principali vantaggi:

  • Indipendenza – Essere un capo significa che puoi fare quello che vuoi, quando vuoi. Nessuno a cui rispondere, nessun investitore da accontentare.
  • Mantieni il controllo: molte grandi aziende hanno perso i loro valori fondamentali perché il denaro e l'influenza degli investitori si sono insinuati nell'azienda. Avviando la tua startup, mantieni il controllo completo dell'azienda.
  • Focus – La mancanza di un investimento esterno significa che puoi concentrare le tue energie sugli obiettivi principali della tua azienda e non sui desideri di qualsiasi investitore. Puoi mirare a fornire un valore migliore per i tuoi clienti, invece di maggiori profitti per gli investitori.
  • Debito zero o meno – Essere liberi dai debiti dà una bella sensazione. Ti senti molto meglio quando non hai alcun obbligo verso nessuno.
  • Senso del successo: se riesci a farcela e la startup matura in un'azienda redditizia, allora diventi un eroe. Ti sentirai bene con te stesso e tutti i tuoi sforzi e sacrifici ne varranno la pena.

Svantaggi del bootstrap

Anche il bootstrap ha i suoi svantaggi perché costruire un'azienda può essere un lavoro duro. Soprattutto con capitale limitato.

Ecco i principali vantaggi:

  • Rischio di fallimento più elevato: il motivo principale per cui le aziende falliscono è perché rimangono senza soldi. Quindi, una startup bootstrap con fondi limitati ha automaticamente un rischio di fallimento più elevato.
  • Stress da flusso di cassa - Essere costretti a lavorare con fondi limitati significa che dovrai ottimizzare e riottimizzare le strategie per risparmiare il più possibile qua e là.
  • Lavoro extra - Dovrai anche lavorare molto più duramente per sbarcare il lunario.
  • Crescita ostacolata - L'espansione dell'attività di solito richiede denaro. Quindi, se i fondi sono limitati, la startup potrebbe non espandersi rapidamente come avrebbe fatto se ci fosse abbastanza capitale.
  • Stress – Essere un fondatore è già abbastanza stressante. Gestire una startup con un budget ridotto lo è ancora di più. E influenzerà le tue relazioni.

Fasi di bootstrap di una startup

Ci sono 3 fasi che una startup bootstrap deve attraversare prima di diventare un'azienda matura. Sono le fasi iniziali, finanziate dal cliente e di credito.

Ecco uno sguardo più da vicino:

  1. Fase iniziale – Questa è la prima fase dell'avvio. Il fondatore usa i suoi risparmi per avviare l'azienda e può anche prendere in prestito da familiari e amici. A seconda del tipo di attività, il fondatore potrebbe avere ancora un altro lavoro o concentrarsi a tempo pieno sulla startup, se ha abbastanza capitale.

  2. Stage finanziato dal cliente – Man mano che l'azienda cresce e le entrate aumentano, arriverà un momento in cui il reddito generato dall'azienda sarà sufficiente per mantenerla in funzione. E tutti gli extra sono profitto. Ma poiché questa è un'azienda in crescita, molti fondatori scelgono di reinvestire gran parte dei profitti nell'attività.

  3. Fase di credito – In questa fase, l'azienda è maturata e produce una quantità costante e sana di profitto. Ma ci può essere ancora spazio per crescere o concorrenti da affrontare, e questo può richiedere una grande quantità di investimenti. In una situazione del genere, il fondatore può contrarre un prestito o ottenere un finanziamento di capitale di rischio. In molte situazioni, tuttavia, non si arriva mai a questo se il flusso di cassa dell'azienda è sufficiente.

Metodi di finanziamento

Sebbene il finanziamento di capitali di rischio sia fuori discussione in una startup avviata, il fondatore deve ancora fornire il capitale per gestire l'attività. Ecco le migliori fonti di finanziamento per una startup bootstrap.

  • Risparmio personale – Questa è la principale fonte di finanziamento per la maggior parte delle startup bootstrap. Il fondatore usa i suoi risparmi o la sua eredità per finanziare l'impresa sperando per il meglio.

    Non commettere errori però, questa via è come un'arma a doppio taglio. Se hai successo, sei un eroe. Se fallisci, fallisci duramente, perché stai rischiando tutto. Ma per coloro che hanno fondi sufficienti, questo non è un problema.

  • Amici e famiglia – La seconda migliore fonte di finanziamento per le startup bootstrap. Se riesci a convincere tuo fratello, sorella, mamma, papà, zii o moglie della tua idea, allora bene. Ma devi stare attento qui.

    Litigare per soldi con i parenti è disordinato. Quindi, evitalo se puoi. Ma se hai una famiglia o dei parenti benestanti, allora fallo. Jeff Bezos, il fondatore di Amazon.com, inizialmente ha finanziato Amazon con il fondo pensione di $ 300,000 dei suoi genitori. Oh, e continuavano a chiedergli "Cos'è Internet?". Era il 1994.

    Altri fondatori includono Michael Dell, che ha ottenuto un intero $ 1,000 per avviare DELL Computer nella sua stanza del dormitorio. Facebook ha anche ricevuto finanziamenti dai genitori di Zuckerberg e Saverin. E anche l'uomo più ricco d'Africa, Dangote, ha ottenuto un prestito da suo zio.

  • Debito personale – Un'altra strada è contrarre debiti personali. Questo può variare dai debiti della carta di credito a qualsiasi altra cosa tu possa ottenere a tuo nome. Ma attenzione, perché se le cose non funzionano, la tua solvibilità ne risentirà.

  • Crediti aziendali – Le startup possono anche ottenere aiuto sotto forma di credito da altre imprese. Se hai un fornitore, ad esempio, puoi negoziare per pagare dopo 30 o 60 giorni per aiutare la tua attività a crescere. Molte aziende sono felici di farlo per i loro clienti aziendali.

  • Sussidi e sovvenzioni - Guardati intorno. È probabile che ci sia un programma governativo intorno a te di cui puoi beneficiare. Ciò è particolarmente per le industrie o le attività che desiderano sostenere.

    Non devi vergognarti di accettare denaro dal governo, purché lo usi per il giusto scopo. Un rapporto del 2015 su Elon Musk ha scoperto che le sue 3 società, Tesla, SolarCity e SpaceX hanno beneficiato di un totale di 4.9 miliardi di dollari in sussidi del governo degli Stati Uniti.

Strategie per il successo

Le cose possono diventare difficili quando si avvia una startup perché si opera con fondi limitati, a differenza delle startup che ricevono finanziamenti.

Il successo della tua impresa, quindi, dipenderà molto dalle tue intuizioni e creatività. Dovrai imparare a fare le cose in modo diverso per sopravvivere o addirittura prosperare.

Ecco alcune strategie da considerare:

  • Inizio Piccolo – Il miglior consiglio per ogni fondatore. Non importa quanto grande vuoi che la tua azienda diventi, ogni imprenditore ti dirà la stessa cosa. Inizia in piccolo, poi cresci da lì.

  • Conosci il tuo mercato – L'industria del capitale di rischio è diventata così ridicola che le aziende ricevono persino finanziamenti per aiutare a capire il loro mercato. Guarda, se conosci bene il tuo mercato, la tua impresa dovrebbe essere redditizia entro un anno o anche pochi mesi dal lancio.

  • Conosci i tuoi clienti – Il tempo di redditività della tua startup dipende da quanto comprendi i tuoi clienti. Concentrati sui tuoi clienti e sappi cosa vogliono e come lo vogliono. Quindi, daglielo a loro. I clienti sono la linfa vitale di qualsiasi attività commerciale.

  • Mettiti le mani sporche – Assumi quanti più ruoli possibili nei primi anni della tua startup. Questo è molto importante perché un buon CEO conosce ogni parte della sua attività. Risparmierai anche un sacco di soldi, svolgendo molte attività da solo fino a quando l'impresa non diventa redditizia.

  • Dai priorità alla redditività – Ciò significa che dovresti arrivare al cuore delle tue operazioni aziendali il più rapidamente possibile. Dimentica prima di perfezionare il tuo prodotto. Lancia il tuo prodotto minimo vitale il più rapidamente possibile. Poi vedi come vanno le cose da lì.

  • Sii efficiente in termini di capitale – Quando devi scegliere tra un prodotto o servizio piuttosto che un altro e tutto si riduce al prezzo, scegli il prodotto più economico. Inizia in piccolo e offri prodotti efficienti dal punto di vista del capitale. Quindi, offri un prodotto o un servizio più costoso solo quando te lo puoi permettere.

  • Competenze – Nessuno sa tutto. Quindi, quando stai considerando un co-fondatore o un membro del team, è meglio scegliere qualcuno con un set di abilità che integri le tue.

  • Network NetPoulSafe – Prova a contattare persone che la pensano allo stesso modo. Esci, socializza, incontra persone, parla di affari, vai a fiere e altri eventi simili. Con un po' di fortuna, puoi scoprire nuovi partner commerciali, clienti, fornitori e chi più ne ha più ne metta.

  • Automatizzare – Passando all'automazione all'inizio del tuo viaggio, risparmierai molto tempo, aumenterai l'efficienza e risparmierai un sacco di soldi. Questo crea più tempo libero per impegnarsi nelle aree più importanti della tua attività. Quindi, automatizza il più possibile.

Bootstrapping vs finanziamento VC

Capitale di rischio ha i suoi vantaggi. Ma il problema è che molti fondatori si sono messi in testa di aver bisogno di investimenti esterni per avviare un'azienda. La semplice verità è che puoi avviare e far crescere una startup da solo.

Quindi, se hai quello che serve, per favore, avvia la tua startup. Ma mantieni sempre una mente aperta e sii pronto a utilizzare il capitale di rischio quando non hai altre alternative.

Elenco delle aziende famose con bootstrap

Dato il recente clamore del finanziamento del capitale di rischio e delle valutazioni di avvio, potresti essere sorpreso dal numero di startup che sono state bootstrap fino alla maturità.

Qui ci sono solo alcune:

Nome Famoso per
GitHubPiattaforma di sviluppo software e controllo versione
Computer DellAzienda tecnologica multinazionale
ZohoPiattaforma SaaS per aziende con oltre 60 milioni di clienti
Apple Inc.Azienda iconica e il marchio più prezioso al mondo
MailchimpEccellente piattaforma di email marketing
CiscoLeader mondiale nelle apparecchiature di rete
MicrosoftLa più grande azienda di software per fatturato
Campo basePiattaforma di gestione dei progetti SaaS

Conclusione

Siamo giunti alla fine di questa esplorazione dei meriti e dei demeriti del bootstrap di una startup. E devi anche aver avuto un assaggio di quello che ci aspetta.

La verità, tuttavia, è che gli affari sono sempre un'impresa rischiosa. E la posta in gioco aumenta quando lo si finanzia con i propri soldi.

Ma se consideri tutte le startup che hanno avuto successo attraverso il bootstrap, scoprirai che il successo è possibile quando il business è giusto. Quindi, chiediti se l'attività o l'opportunità della tua startup è giusta e dovresti sapere cosa fare.

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Nnamdi Okeke

Nnamdi Okeke è un appassionato di computer che ama leggere una vasta gamma di libri. Ha una preferenza per Linux su Windows/Mac e usa Ubuntu sin dai suoi primi giorni. Puoi beccarlo su Twitter tramite bongotrax

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