El surgimiento de los unicornios africanos: Interswitch, Jumia, Flutterwave y Fawry

África produjo su cuarto unicornio tecnológico en 4. Por lo tanto, es hora de ver qué significa esto para el continente y su población juvenil.

Los unicornios tecnológicos pueden ser menos raros que los unicornios míticos, pero vienen con la promesa de riquezas para el capitalista de riesgo.

Acuñado por primera vez en 2013, el término 'unicornio' se refiere a una startup privada con una valoración de más de mil millones de dólares. Hay cientos de unicornios, pero la mayoría están en Estados Unidos, Europa y Asia.

África tiene solo cuatro: Jumia, Interswitch, Fawry y Flutterwave, que recientemente obtuvo una $ 170 millones de fondos basado en su valuación de $ 1 mil millones.

Este desarrollo parece colocar a África en el mapa de la innovación, ya que las mentes más brillantes del continente parecen estar obteniendo el reconocimiento y la riqueza que merecen.

Pero, ¿hay algo más que nos falte? ¿Y los habitantes del continente pueden ganar o perder con esta tendencia?

Echemos un vistazo más de cerca al surgimiento de los unicornios africanos y lo que significa para el continente.

Los primeros unicornios de África

1. Intercambio

Esta empresa ha crecido hasta convertirse en la columna vertebral de los retiros y transferencias de cajeros automáticos en Nigeria, al ofrecer una red para que los bancos se conecten a otros bancos.

Actualmente cuenta con más de 11,000 cajeros automáticos en esta red y además es el emisor de tarjetas # 1 en el país, con una participación de mercado de más del 70% de su tarjeta Verve.

2. Jumia.

El minorista en línea número uno de África tiene su sede en Berlín, Alemania. Fundada por dos franceses, Jumia casi se ha convertido en un nombre familiar en 1 países, incluidos Nigeria, Kenia y Egipto.

Sin embargo, el sistema está lejos de ser perfecto, ya que aún le queda un largo camino por recorrer en logística, incluidos los costos de envío a sus clientes. Jumia se cotizó en la Bolsa de Valores de Nueva York en abril de 2019. Por lo tanto, técnicamente ya no es un unicornio.

3. hada

Fundada por Ashraf Sabry, Fawry es el procesador de pagos líder en Egipto y ofrece servicios desde más de 194,000 ubicaciones y canales.

4 Onda Flutter

El cuarto unicornio tecnológico de África tiene su sede en California, EE. UU. Proporciona infraestructura de pago para unos 300,000 comerciantes en África. Flutterwave tiene más de 300 empleados y sigue siendo una empresa privada.

Que significa todo esto

El mensaje simple es que África es un mercado viable con mucho potencial de crecimiento. Aunque los beneficios generales de la empresa siguen siendo relativamente inferiores a los que logran operaciones comparables en otros continentes, el crecimiento, por otro lado, está garantizado.

Luego está la paridad del poder adquisitivo. Cuando se reconsideran las valoraciones de los unicornios en mil millones de dólares con la paridad de poder adquisitivo de las economías africanas, se convierten en súper unicornios con valoraciones occidentales relativas de 1 a 10 mil millones de dólares.

La financiación extranjera para estos unicornios también significa que los mercados africanos no tienen el capital necesario para financiarlos. Por supuesto, hay firmas de capital de riesgo, pero sus bolsillos no son lo suficientemente profundos o tienen aversión a la tecnología.

Por último, la mayoría de las empresas de capital riesgo invierten dinero con la esperanza de cobrarlo cuando la empresa se haga pública. Entonces, las inversiones extranjeras también significan que estas empresas están destinadas a cotizar en bolsas de valores en el extranjero. Como ya es el caso de la OPI de Jumia en NYSE.

La triste realidad

La triste realidad de África se compone de muchos factores que trabajan juntos para mantener al continente perpetuamente por detrás de sus pares. Hay alta inflación, corrupción, déficit de infraestructura y muchas oportunidades perdidas debido a estos factores negativos.

Si bien existe un buen nivel de adopción tecnológica en el continente, también existe una alta aversión a la tecnología como profesión. Y esta condición crea la necesidad de importar productos y servicios tecnológicos extranjeros, lo que aumenta aún más la dependencia de África y debilita las industrias locales.

Este dilema actual no es el resultado de la falta de talento o de una fuerza laboral que pueda capacitarse según los estándares globales. Por ejemplo, más del 50% de los médicos formados en Nigeria tienen un empleo remunerado en los países occidentales. Y a menudo se encuentran entre los mejores.

Andela, por ejemplo, es una empresa estadounidense que capacita a los mejores ingenieros de software y luego los contrata para empresas. Esto suena muy bien para los ingenieros, que ganan mejores salarios. Pero el arreglo ofrece poco valor a África, como comunidad. Es como enviar petróleo crudo y luego importar gasolina refinada o diesel.

Esto es también exactamente lo que significa para África una OPI extranjera de unicornios africanos. El talento local se vende al oeste. Y mientras los africanos utilizan los servicios creados por estos talentos, las ganancias terminan en bolsillos extranjeros.

¿Pero hay esperanza?

Google, Instagram, Facebook, Twitter, WhatsApp, YouTube, Gmail y Quora. ¿Sabes qué tienen todos en común?

Te daré una pista:

Baidu, Weibo, WeChat, Youku, Zhihu, QQ. Todos estos son reemplazos para aplicaciones extranjeras y servicios de software que están prohibidos en China.

¿El resultado? Más prosperidad para la República Popular.

Algunos dicen que no se puede culpar a los chinos. África podría hacerlo mejor si los gobiernos siguieran el juego. Y ni siquiera tiene que incluir prohibiciones, porque la madre continente es única y también lo son sus problemas. Por lo tanto, la tecnología local de buena calidad siempre superará lo que ofrecen las multinacionales.

Si duda de esa afirmación, no busque más allá de los unicornios tecnológicos de África. Prosperan en mercados donde gigantes como Paypal, eBay y el resto no tienen ni idea. Esto le muestra que siempre hay una ventaja local.

Además, hay pocos presidentes como Paul Kagame de Ruanda y Uhuru Kenyatta de Kenia, que parecen estar pensando en la dirección correcta.

¡Entonces sí! Hay esperanza para la tecnología africana. Solo tenemos que hacer el trabajo.

El tema de la confianza

Los africanos desconfían de sus gobiernos y lo hacen con vehemencia. Pero, desde sofocar las protestas con fuerza letal hasta desconectar Internet el día de las elecciones y desviar fondos públicos a los bancos suizos, los funcionarios del gobierno contribuyen voluntariamente a esta desconfianza.

Sus actos antipatrióticos, a su vez, ayudan a crear círculos viciosos autosuficientes. Y estos se suman a los problemas del continente, impidiendo el desarrollo tecnológico y de estilo de vida.

El resultado es una corrupción endémica, ineficiencias económicas, emigraciones masivas, fuga de cerebros, fuga de capitales, pérdida de dignidad y pobreza abyecta en todo el continente.

Reconstruir la confianza de la gente en su gobierno revertirá todos estos males sociales. Y afortunadamente, hay algunas herramientas que podemos emplear aquí.

Herramienta 1: Principio 80/20 y modelado de eficiencia

Nacido en una familia italiana exiliada en 19th En la Francia del siglo XX, Vilfredo Pareto descubrió una ley natural simple pero muy eficiente. Este descubrimiento ha cambiado la suerte de empresas, gerentes y consultores comerciales de todo el mundo a lo largo de los años.

El principio de Pareto sostiene que en todos los escenarios naturales, pocas entradas representan la mayoría de las salidas. O en el caso de las empresas, la mayoría de los beneficios. Esta metodología también se denomina principio 80/20 y ayuda a desarrollar estrategias para aprovechar las fortalezas de una organización.

Por lo tanto, es prudente analizar adecuadamente los datos pasados ​​para descubrir qué tienen en común las operaciones exitosas. Luego, puede modelar esos pocos insumos vitales para expandir sus operaciones.

Puede leer más sobre esta ley de los pocos vitales y muchos triviales en el excelente libro de Robert Koch, El principio 80/20. Vamos directamente a aplicarlo aquí.

  1. Los cuatro unicornios africanos están basados ​​en computadora y el cliente promedio usa un teléfono inteligente.
  2. Todas estas plataformas ofrecen servicios en línea instantáneos y transparentes.
  3. Su base de clientes es la generación #Endsars. Un grupo demográfico joven y conocedor de la tecnología, que ha empleado Internet de formas notables para protestar contra la mala gobernanza en África, destacando la necesidad de que los gobiernos se pongan al día digitalmente.
  4. Emplean soluciones únicas que siguen el modelo de los problemas únicos de África. Por eso pudieron vencer a las multinacionales que carecían de conocimientos locales.

Poniendo estas entradas juntas. Descubrirá que los gobiernos africanos necesitan:

  1. Aumentar el uso de computadoras, haciendo que más servicios gubernamentales sean accesibles desde teléfonos inteligentes. Desarrolle mejores aplicaciones oficiales para aumentar la seguridad y la eficiencia.
  2. Aumente la transparencia con datos abiertos y blockchains para impulsar la confianza en la economía.
  3. Invierta en educación tecnológica moderna para desarrollar una fuerza laboral digital competente. E impulsar la participación ciudadana y la colaboración con el gobierno.
  4. La solución debe ser de origen local y no importada. Dado que las democracias y los gobiernos electrónicos importados no comprenden las discrepancias regionales y lo más probable es que fracasen.

Herramienta 2: Blockchain

Otra herramienta es la tecnología blockchain. Blockchain es una base de datos o un método de mantenimiento de registros que imposibilita la falsificación de registros.

Se basa en libros de contabilidad distribuidos, donde las partes interesadas mantienen registros separados que se comparan por hegemonía antes de cualquier modificación a la base de datos.

Estos libros de contabilidad se componen de bloques de datos que incluyen una marca de tiempo y una firma criptográfica digital llamada hash. Esto hace que sus registros sean inmutables, lo que crea la transparencia y la confianza que África necesita para avanzar.

Herramienta 3: Gobierno electrónico y gobierno electrónico

Debe tener en cuenta que existe una ligera diferencia entre las dos palabras: gobierno electrónico y gobierno electrónico.

El gobierno electrónico es el proceso de digitalización de las funciones gubernamentales, como el registro de nombres, el proceso de votación, los anuncios, etc. En este sentido, muchos gobiernos de todo el mundo y África ya implementan una forma de gobierno electrónico u otra.

La gobernanza electrónica, por otro lado, es un término más amplio que implica el uso de las TIC para desarrollar un mejor gobierno. Esto incluye la planificación y ejecución detallada de iniciativas de gobierno electrónico y el análisis de sus efectos en la población. Más modificaciones administrativas, procedimientos y todo lo necesario para una implementación exitosa de las plataformas de gobierno electrónico.

En términos simples: el gobierno electrónico mejora la eficiencia de un gobierno, mientras que el gobierno electrónico lo transforma.

Modelando un gobierno africano exitoso a partir de Unicornios

Para que África logre todo su potencial en nuestra era, por lo tanto, la adopción de la gobernanza electrónica se vuelve inevitable.

Existen muchas propuestas e iniciativas de gobernanza electrónica. Pero para tener el impacto necesario, un buen sistema para África debe incluir las siguientes características:

  1. Una red de gobierno centralizada que atiende a todos los niveles y regiones desde un único dominio raíz.
  2. Un sistema de acceso estandarizado con aplicaciones web intuitivas y para teléfonos inteligentes.
  3. Bases de datos basadas en blockchain para una transparencia total para aniquilar por completo la corrupción.
  4. Los países participantes de la Unión Africana, las ONG, los organismos de control y otros grupos de interés pueden mantener copias seleccionadas de los libros de contabilidad distribuidos para mayor transparencia.
  5. Todo ciudadano debe tener una cuenta en el sistema.
  6. Los servidores públicos pueden tener cuentas con diferentes niveles de acceso. Con su información relevante de la oficina ofrecida públicamente y fácilmente accesible por cualquier ciudadano.
  7. Cada agencia gubernamental debe tener un canal oficial en la plataforma, donde los ciudadanos pueden suscribirse para obtener información auténtica.
  8. Capacidad de votación y sondeo 100% en línea.
  9. Detalles de contratos gubernamentales 100% basados ​​en blockchain y de acceso público.

Conclusión

La democracia importada le ha fallado a África. Como destaca las ineficiencias locales al mismo tiempo que presenta a sus países de origen como casi perfectos.

Mi argumento es que mientras esto siga siendo el status quo, las mentes más brillantes de África continuarán siendo enviadas como materias primas hacia el oeste. Solo para que sus productos se vuelvan a vender al continente con una prima.

Nnamdi Okeke

Nnamdi Okeke

Nnamdi Okeke es un entusiasta de la informática al que le encanta leer una gran variedad de libros. Tiene preferencia por Linux sobre Windows/Mac y ha estado usando
Ubuntu desde sus inicios. Puedes atraparlo en twitter a través de bongotrax

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